Vietnam voor beginners
Vakantie in Vietnam

Vietnam leent zich voor allerlei soorten vakanties, maar het gros van de Europese toeristen kiest voor een rondreis. Daarbij kun je natuurlijk nog de keuze maken of je grotere afstanden overbrugt en daardoor een grotere verscheidenheid aan plekken kiest of dat je tijdens je reis slechts twee of drie plekken aandoet. Je kunt een rondreis op die manier natuurlijk ook prima combineren met een strandvakantie. De verschillende reisorganisaties bieden een breed scala aan mogelijkheden. Pakketreizen die gebaseerd zijn op een strandvakantie (zonder rondreis) worden er vanuit Nederland eigenlijk niet aangeboden. Je moet dan eigenlijk al een los vliegticket kopen en je accommodatie zelf regelen.

Vietnam bezienswaardigheden

In Vietnam kun je genieten van mooie bezienswaardigheden, bijzondere musea, indrukwekkende monumenten en interessante plekken. De site top10bezienswaardigheden.nl heeft de hotspots van Vietnam op een rijtje gezet:
Vietnam bezienswaardigheden top 10

Vietnam als backpackbestemming

Vietnam doet het erg goed als backpackbestemming. De lage kosten, de eigen identiteit van het land en de goede mogelijkheden om door Vietnam te reizen maken van Vietnam een geliefde vakantiebestemming voor rugzaktoeristen. In steden zoals Hanoi en Ho Chi Minh Stad (het voormalige Saigon) zie je zelfs complete backpackerswijken en straten waar de backpackers zich concentreren. Hier tref je vooral laagdrempelige maar comfortabele overnachtingsplekken en leuke barretjes en restaurantjes aan die zich richten op de budgetreiziger. Hier betaal je ongeveer een euro voor een biertje, twee euro voor een lunch en vier tot vijf euro voor een diner. Gratis wi-fi is vrijwel altijd inbegrepen. Vietnam wordt vooral gezien als een goed alternatief voor Thailand. Het feit dat het massatoerisme in ergere mate toegeslagen heeft in Thailand maakt van Vietnam een geliefd 'plan B' voor backpackers.

Vietnam met kinderen

Vietnam is een heerlijke bestemming om met kinderen naartoe te gaan. Redelijk was gezinnen met kinderen kiezen voor Thailand of Vietnam om de kids kennis te laten maken met het Verre Oosten. Vietnam is toegankelijk, veilig en is wat betreft reistempo prima te doen, ook als de kinderen wat jonger zijn. Je moet wel rekening houden met de hectiek van het verkeer in de straten. Vooral in de grote steden is er sprake van chaotisch en druk verkeer waar je met jongere kinderen wat meer gedisciplineerd doorheen moet gaan. Wij zouden Vietnam vooral aanraden voor families met kinderen vanaf een jaar of 8/9. Die kunnen al volop genieten van de tempels, de markten, de mooie natuur en ook van allerlei activiteiten zoals kookworkshops en cyclotochten. Wat een absolute aanrader is, is om een georganiseerde rondreis te maken door Vietnam die speciaal op families gericht is. Het reistempo en de reisintensiteit ligt dan op een niveau dat geschikt is voor kinderen. Omdat er op dit soort rondreizen andere gezinnen meereizen hebben de kinderen meteen gezelschap van leeftijdsgenoten. Een voorbeeld hiervan zijn de Djoser Family rondreizen door Vietnam.

Overnachten in Vietnam

Overnachten is in Vietnam gemiddeld genomen niet duur. Voor een goed driesterrenhotel betaal je gemiddeld zo'n veertig tot zestig euro per nacht voor een tweepersoonskamer. In hostels en pensions kun je terecht voor 10 tot 25 euro per persoon per nacht. Je ziet in Vietnam echter ook steeds meer luxe hotels en resorts verrijzen waar westerse prijzen van 150 euro of meer geen uitzondering zijn. Vooral de internationale ketens weten vaak fikse prijzen te rekenen. Wie niet meer nodig heeft dan een schone kamer, een goed bed, een warme douche en een werkende airconditioning die kan in Vietnam zeker nog goedkoop terecht. Je merkt in grotere steden vaak wel dat de kamers aan de krappe kant kunnen zijn. Bedenk echter dat je waarschijnlijk toch het grootste deel van de tijd buiten de hotelkamer doorbrengt. Die extra vierkante meters heb je vaak helemaal niet nodig.

Prijzen in Vietnam

Vietnam is een relatief goedkope bestemming. Je merkt wel dat de prijzen op toeristische plekken vrij snel omhoog schieten en dat er soms sprake is van aanzienlijke prijsverschillen voor eten, drinken en excursies. Ga je naar de minder toeristische plekken dan lach je je rot om de prijzen die je betaalt. Eten en drinken kosten een fractie van wat je in veel andere landen betaalt. Voor internationale merken (snacks zoals Toblerone chocolade en Pringles, bieren zoals Corona en Heineken) betaal je doorgaans wel aanzienlijk meer dan lokale producten. Ook cocktails zijn vaak wat duurder. Deze worden immers vooral gedronken door toeristen. Ben je een wijnliefhebber dan heb je best wel pech in Vietnam, want door de hoge belastingen zijn wijnen relatief duur. Daar komt bij dat je deze vaak alleen maar per fles kunt kopen in een bar of restaurant. De wat meer betaalbare lokale wijnen worden vaak wel per glas aangeboden. De smaak is echter wel wat minder goed dan de geïmporteerde wijnen uit o.a. Australië.

Andere zaken die goedkoop zijn in Vietnam zijn brandstof (wat te merken is in de reiskosten), lonen (positief effect op excursieprijzen), sigaretten, kleding en lokaal gemaakte producten. Wil je op maar gemaakte kleding kopen? In Hoi An vind je meerdere ateliers die de meest prachtige jurken, pakken, overhemden en andere kleding op maat kunnen maken tegen prijzen waarvoor je in Nederland amper goede confectiekleding kunt vinden.

Winkelen

Vietnam is een waar winkelparadijs. Het aanbod van verschillende waren is hier enorm en de prijzen zijn vaak aangenaam laag. De prikkel om iets te kopen is voor velen dan ook onweerstaanbaar, waardoor menig toerist met wat extra kilo's aan bagage terugreist naar huis. Het is handig om daar bij het vertrek thuis al rekening mee te houden. Zorg dat je wat extra ruimte over hebt voor de terugreis en dat je binnen de gewichtsgrens voor ruimbagage kunt blijven. Dat kun je bijvoorbeeld doen door naar Vietnam oude kleding of schoenen mee te nemen die je daar nog draagt maar die vervolgens weggegooid (of beter nog: weggegeven) kunnen worden. Op die manier creëer je ruimte in je koffer of reistas.

Hoewel je in Vietnam in toenemende mate moderne winkelcentra en winkels van internationale merken aantreft, koop je je spullen in Vietnam vooral in de kleinere winkeltjes in de straten van Vietnam of in de overdekte markten. Deze markthallen tref je vooral aan in de grotere steden en lijken zich tegenwoordig vooral te richten op toeristen. Hier kun je vrijwel alles kopen wat je je maar voor kunt stellen zoals traditionele kleding, souvenirs, kunstnijverheid, namaakkleding van westerse merken, schoenen, sieraden en typisch lokale producten. Afdingen is op dit soort plekken een must. Doe je dat niet dan betaal je geheid teveel. Doe het afdingen wel op een respectvolle manier. Met een beetje humor kom je verder dan met keihard onderhandelen.

Waar je met name in de grotere steden aan moet wennen is dat specifieke soorten winkels vaak bij elkaar geconcentreerd zitten. Zo kun je ineens een straat hebben waar tien winkeltjes met kantoorspullen en schrijfwaren bij elkaar zitten, een rijtje winkels zien met hoesjes en accessoires voor mobiele telefoons of een straat vol met ijzerwaren.

Als je hoopt om in Vietnam goedkoop aan luxe spullen zoals digitale camera's en lenzen, Apple producten of andere elektronica te komen dan zul je pech hebben. Merken zoals Apple, Canon, Nikon, Samsung en Sony hanteren een prijssysteem dat weinig grote verschillen toelaat wereldwijd. De nieuwste iPhone scoren met tientallen procenten voordeel is hier niet mogelijk. Lijkt dat wel te lukken dan is er sprake van namaak of een tweedehands toestel.

Strandvakantie

Vietnam wordt niet zo snel als strandvakantie geboekt. Dat heeft vooral te maken met het feit dat er veel alternatieven zijn in Azië zoals Thailand, Bali en de Malediven. Op de een of andere manier heeft de Nederlandse reisbranche Vietnam nog niet ontdekt als een pure strandbestemming. Niet geheel terecht, want ook Vietnam is gezegend met prachtige tropische stranden waar je tussen de wuivende palmbomen geniet van de zon en het uitzicht op een kraakheldere zee. Het maakt hierbij wel uit in welke reisperiode je gaat. Tijdens het regenseizoen kunnen de stranden wat minder mooi ogen. Dit wordt vooral veroorzaakt door de ruwere zee waardoor de zo geliefde blauwe tinten zich niet laten zien. Dit wordt verstrekt op het moment dat de zon niet volop schijnt. De meeste stranden liggen in het zuidelijke deel van centraal Vietnam, maar ook aan de noordelijke kustgebieden en in het zuiden vind je verschillende aangename stranden. Om een strandvakantie te boeken zul je in veel gevallen een los vliegticket en losse hotelovernachtingen moeten boeken bij gebrek aan pakketreizen vanuit Nederland. Wel zit er in diverse rondreizen door Vietnam ook een stukje strand inbegrepen.

Van alle strandbestemmingen in Vietnam is Nha Trang veruit de bekendste. Dit is de grote badplaats waar het barst van de hotels, restaurants, winkels en bars. Deze stad is een voorbeeld van massatoerisme in Vietnam. Opvallend is de hoeveelheid Russen die hier vertoeft. Veel restaurants en bars zijn duidelijk op Russen georiënteerd. Sta er dan ook niet van te kijken als je hier op straat in het Russisch aangesproken wordt. Wie houdt van grote drukke badplaatsen en zich niet stoort aan de Russen die kan hier een prima vakantie vieren.

Een andere populaire badplaats is Mui Ne. Deze badplaats was tot niet zolang geleden vrijwel alleen maar bekend onder de surfers, maar tegenwoordig staan er een vrij groot aantal hotels en resorts waar vooral badgasten in vertoeven die niet op zoek zijn naar al teveel activiteit tijdens hun strandvakantie. Nog steeds geldt Mui Ne als dé surfbestemming van Vietnam. De periode augustus tot en met december is de reisperiode bij uitstek om hier te (kite)surfen.

Andere plekken in Vietnam met aangename stranden zijn Cua Dai (hagelwit relaxstrand), Tam Hai (prachtige heldere zee), de Con Dao eilanden, de Cham eilanden (vlak bij Hoi An), Quy Nhon en het verborgen pareltje Whale Island. Ook in Halong Bay vind je enkele stranden, maar hier kun je niet aan het strand overnachten. Wel kun je slapen op de speciale Halong Bay cruiseschepen die je veelal een twee- of driedaagse ervaring in deze betoverende baai aanbieden. Een plaats die de komende jaren enorm zal groeien als strandbestemming is de stad Danang. Rondom Danang liggen schitterende stranden waar men in razend tempo enorme hotelcomplexen aan het wegzetten is. Het voordeel van Danang is de aanwezigheid van een internationaal vliegveld waardoor toeristen weinig reistijd nodig hebben om de strandresorts te bereiken.

Excursies boeken

Omdat het verplaatsen met een huurauto in Vietnam eigenlijk geen optie is ben je al snel aangewezen op georganiseerde excursies als je alles uit je Vietnam vakantie wilt halen. Het scheelt je een hoop uitzoekwerk hoe je ergens kunt komen en onaangename verrassingen ter plekke. In veel grote steden en toeristenplaatsen vind je lokale kantoortjes waar je allerlei excursies in Vietnam kunt boeken. Ter plaatse kun je je excursies mogelijk goedkoper boeken dan vooraf via internet, maar het is vaak ook lastiger vergelijken. Mochten de weersomstandigheden een belangrijke factor zijn voor een excursie dan zorgt ter plaatse reserveren ervoor dat je een redelijke inschatting kunt maken van het te wachten weer.

Sommige excursies kun je beter vooraf via internet boeken. Op die manier kun je op je gemak kijken wat je krijgt voor je geld door de verschillende aanbieders en excursies met elkaar te vergelijken. Door middel van gebruikersreviews lees je hoe anderen de betreffende uitstapjes beoordelen. Handig bij het maken van jouw keuze.

Populaire excursies in Vietnam zijn onder andere:
- bezoek aan het tunnelcomplex van Cu Chi
- Hoi An 'food tour' per fiets
- fietstocht door de Melong Delta
- bezoek met boottocht aan Halong Bay
- zonsopgang bewonderen vanuit My Son Vally (te boeken vanuit Hoi An)
- dinner cruise in Ho Chi Minh City
- bezoek van de Perfume Pagoda per boot over de Parfumrivier
- bijwonen van de watermarionettenshow in Hanoi
- bezoek aan de Mekong Delta met een boottocht in een traditionele sampang
- meerdaagse tocht aan de Sapa en de prachtige rijstvelden
- snorkelexcursies vanuit Phu Quoc

Je kunt excursies in Vietnam onder andere boeken via de volgende kanalen:

Get Your Guide is een internationale site die gespecialiseerd is in de verkoop van excursies en toegangskaarten. Ook voor Vietnam hebben ze een ruim aanbod van excursies.
Bekijk de Vietnam excursies van Get Your Guide.

Friends Travel Vietnam is gevestigd in de oude binnenstad van Hanoi en wordt gerund door de Nederlander Sidney van Meenen en zijn Vietnamese vrouw Thao van Meenen. Samen staan zij garant voor de leukste excursies en tours in Vietnam. Hun persoonlijke benadering zorgt voor veel tevreden klanten. Hun filosofie is dat ze alleen maar tours aanbieden die ze zelf graag zouden doen. Hierdoor hopen ze waar voor uw geld te bieden.
Bezoek de website van Friends Travel Vietnam

Reisvoorbereiding

Een goede reisvoorbereiding is essentieel voor iedere vakantie. Dat geldt zeker voor een verwegbestemming zoals Vietnam, waarvoor een wat andere benadering nodig is dan een simpele strandvakantie naar Spanje. Zo kun je niet naar Vietnam vertrekken zonder dat je een visum geregeld hebt en zijn er ook de nodige gezondheidsmaatregelen nodig.

Dit moet/kun je vooraf regelen:

• Als je een Nederlands of Belgisch paspoort hebt kom je Vietnam niet binnen zonder visum. Dat kan een 'single entry' visum zijn waarmee je het land 1 keer kunt bezoeken of een 'multiple entry visum' waarmee je binnen een periode van drie maanden meerdere keren Vietnam in kunt reizen. Je kunt het visum aanvragen via de ambassade van Vietnam of laten regelen via een visumkantoor. Dat kost natuurlijk meer geld, maar je hoeft niet zelf naar de ambassade te reizen.
• Ruim voor vertrek moet je controleren of welke vaccinaties je nodig hebt. Mogelijk moeten vaccinaties die je al een keer gehad hebt herhaald worden of heb je nieuwe vaccinaties nodig. Een hierin gespecialiseerde arts kan je hier advies in geven. Ook zijn er apotheken die op maat gemaakt vaccinatieadvies kunnen verstrekken.
• Ruim voor vertrek moet je kijken of er eventueel malariapillen nodig zijn voor jouw bezoek aan Vietnam. Een hierin gespecialiseerde arts kan je hier advies in geven. Ook zijn er apotheken die hierin kunnen adviseren na het invullen van een vragenlijst. Met een malariakuur moet je meestal een paar weken voor aanvang van de reis beginnen. Voor Vietnam geldt in de regel dat de gebieden die grenzen aan Laos, Cambodja en China risicogebieden zijn voor malaria. De oostelijke strook van Vietnam is normaal gesproken veilig. Omdat de situatie kan veranderen is actueel advies noodzakelijk.
• Zelfs als er geen of beperkt malariarisico is moet je je beschermen tegen de muggen. Naast malaria zijn er ook andere tropische virusziektes die overgedragen kunnen worden via muggen zoals zika en dengue (knokkelkoorts). Omdat de muggen die deze ziektes over kunnen dragen ook overdag volop actief zijn is het nemen van maatregelen ten zeerste aan te raden. Draag zoveel mogelijk bedekkende kleding en gebruik een middel met DEET als actief bestanddeel om blote delen te beschermen. Koop bij voorkeur je muggenwerende middel met DEET vooraf in Nederland. Gebruik producten met tenminste 40% DEET, behalve voor zwangere vrouwen en kinderen jonger dan 2 jaar. Het advies daarvoor is producten met maximaal 30% DEET. Je kunt sprays en lotions met DEET hier online bestellen.
• Zeker als je gaat rondreizen is licht reizen aangenaam. Pak daarom slim in. Zorg voor kleding die je in laagjes kunt dragen en in ieder geval voor goede wandelschoenen of sandalen. Houd er rekening mee dat het flink kan regenen in Vietnam. Veel mensen kiezen daarom voor sandalen die daar tegen kunnen. Ook het meenemen van regenponcho's is geen overbodige luxe als je naar gebieden reist waar het tijdens jouw reisperiode zwaar kan regenen. Je kunt ter plaatse vaak ook een regencape kopen, maar je zult zien dat op het moment dat je het nodig hebt er niets te vinden is. Het is daarom handig om ze vooraf in Nederland te kopen. Bekijk de regenponcho's bij reisartikelen.nl
• Voor overdag is een kleine rugzak altijd handig. Je kunt dan spullen als water, regencapejes en een kleine reisapotheek meenemen voor het geval dat je een ongelukje hebt. Heb je geen goede rugzak, schaf die dan voor vertrek aan. In Vietnam kun je ook wel het nodige kopen, maar vaak betreft dit namaakproducten. Vanwege het vaak klamme weer is een rugzak 'met airconditioning' aangenaam. Hierbij is de constructie zo dat de rugzak amper contact maakt met je rug, waardoor je rug minder snel zeiknat wordt door het zweet.
• Veel banken hebben het profiel van je bankpas standaard op 'Europa' staan. Om geld op te kunnen nemen in Vietnam moet je bankpas op wereldprofiel staan. Regel dit voor vertrek.
• Voor het geval dat je bij aankomst in Vietnam geen geld kunt pinnen is het handig om al wat Vietnamese Dong (de lokale valuta) mee te nemen. Deze kun je vooraf reserveren via GWK/Travelex en vervolgens ophalen op Schiphol of een lokaal kantoor in Nederland naar keuze.
• Geef thuisblijvers je reis- en verblijfsgegevens in Vietnam.
• Neem voldoende euro's of Amerikaanse dollars mee als 'back-up geld'. Stel dat je je bankpassen kwijtraakt of dat ze niet meer werken dan heb je altijd nog contact geld om op terug te vallen. Enkele honderden euro's of dollars is in de regel voldoende.
• Kijk of je reisapotheek nog helemaal up-to-date is. Voor Vietnam zijn naast standaard items zoals pleisters, pijnstillers en ontsmettingsmiddel ook zaken als een diarreeremmer en reistabletjes vaak handig. Je kunt eventueel melatoninepilletjes meenemen om de jetlag te verlichten.
• Gebruik je medicijnen? Vraag dan een Engelstalig medicijnpaspoort aan bij je apotheek en neem die mee. Zo'n medicijnpaspoort laat zien welke medicijnen je doorgaans gebruikt en is gratis. Mocht je medische hulp nodig hebben dan kan de lokale behandelend arts zien welke medicijnen je al gebruikt.
• Maak fotokopieën van het paspoort van alle reizigers en van hun Vietnamese visum. Zorg ervoor dat je daar ook vanuit Vietnam digitaal bij kunt. Dat kan via clouddiensten zoals Dropbox of door ze naar je eigen Gmail of Hotmail adres te sturen en ze in je inbox of andere map te bewaren. Mocht je je paspoort kwijtraken dan kun je hiermee ter plaatse gemakkelijker nooddocumenten regelen.

Meer info over Vietnam

De volgende sites bieden uitgebreide tips en informatie over Vietnam:
Vietnam informatie

Vietnam informatie
Vietnam fotoreportages
Vietnam weer & klimaat
Vietnam winterzon informatie
beste reisperiodes Vietnam
steden in Vietnam
bijzondere plaatsen in Vietnam

© teksten & foto's Silver Media - contact, disclaimer & copyright - cookies & privacy